FA 2020 : Le pari Wagner (OT)

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Ce lundi 16 mars 2020, le manager général Brian Gutekunst avait frappé les 3 coups de la free agency, d’abord avec l’annonce de la signature de Christian Kirksey (ILB), puis quelques heures plus tard, avec celle du Tackle offensif Rick Wagner, résilié il y a peu par les Detroit Lions. Cette signature augurait également du sort du RT Bryan Bulaga qui, nous le verrons ultérieurement, a depuis quitté les terres du Wisconsin.

C’est un retour aux sources pour Rick Wagner, natif du Wisconsin. Après avoir été un des meilleurs… tight-ends de l’Etat au lycée, il prit 35 kg pour jouer en ligne offensive chez les « Badgers » de Wisconsin, glanant 3 titres de conférence (la Big Ten) de 2010 à 2012, protégeant notamment un certain Russell Wilson (QB).

Drafté au 5ème tour de l’édition 2013, il n’eut que 2 titularisations lors de son année rookie chez les Baltimore Ravens. Mais dès 2014, il prit le poste de RT, fut jugé comme le meilleur joueur de ligne offensive 2ème année (devant un certain David Bakhtiari) et allait s’imposer comme un RT top 5 de la NFL.

C’est donc tout logiquement qu’il faisait sauter la banque à la fin de son contrat rookie. Il signait donc en 2017 un contrat de 5 ans et 47.5 M de $ avec les Detroit Lions, améliorant immédiatement la protection de leur QB Matt Stafford.

Il restait un RT top 10 lors de ses 3 premières saisons à Detroit. Mais alors pourquoi les Lions l’ont-ils résilié alors qu’il lui restait encore 2 années de contrat à Detroit ? Eh bien, Wagner sort d’une « annus horribilis » où il fut évalué comme un des plus mauvais RT de la ligue. Et on s’en souvient bien, les « Smith Bros » lui avaient fait passer un sale quart d’heure lors du match face aux Lions en semaine 6. Et pour couronner le tout, une blessure au genou l’écartait des 3 derniers matchs, alors qu’il avait été jusque-là un modèle de durabilité : 73 titularisations sur 80 matchs de 2014 à 2018.

Alors, quel Wagner aura t-on à GB pour la saison 2020 ? La version 2019 ou la version d’avant 2019 ?

La réponse à cette question jugera de l’opportunité de cette signature, surtout si Wagner prend le rôle de RT n°1. Ce qui n’est pas forcément acquis.

À l’instar de Kirksey, Wagner vient de signer un contrat court de 2 ans qui est en fait un « one year prove-it deal » déguisé. Sur les 11 M de $ promis sur les 2 ans, 52 % seulement sont garantis et si Wagner ne fait pas l’affaire, une résiliation en 2021 ne coûterait que 1,7 M de $ de « dead cap » à GB. Si Wagner a pu concéder un contrat si peu onéreux pour un potentiel RT titulaire, c’est qu’il touchera 5,8 M de $ de la part des Lions en 2020, soit plus que ce qu’il touchera de GB cette même année.

Quand on analyse ce contrat, on constate donc que les Packers s’engagent à minima avec Wagner. Ils n’investissent pas à long terme sur lui. La draft d’un OT lors des deux premiers jours de draft 2020 est fortement probable pour en faire le RT du futur voire du présent si le jeune joueur gagne la compétition face à Wagner qui deviendrait alors un « back-up » de luxe sur les postes LT et RT pour 2020.

La signature de Wagner, comme celle de Kirksey, n’interviendra pas dans le calcul des choix compensatoires, le joueur ayant été résilié avant l’ouverture de la « free agency ». De plus, l’agent libre Jared Veldheer, le Tackle offensif sorti de sa retraite et qui avait bien supplée les quelques absences de Bulaga en fin de saison dernière, ne reviendra probablement pas. Le vétéran a apparemment repris goût à la NFL et à ses dollars.

On attend donc de voir quelle symphonie Wagner va nous jouer en 2020 ! ^^

Détails du contrat (source : spotrac.com) :

  • 2 ans, 11.000.000 $
  • 5.500.000 $ de moyenne annuelle ; 5.750.000 $ garantis (bonus à la signature), soit 52 % du contrat total
  • si résiliation après la saison 2020 : 6.5 M de $ donnés en 2020, 1.75 M de « dead cap » en 2021, 4.2 M de $ économisés

GBPF

 

 

 

 

6 Comments

  1. Laogurdr

    Salut tout le monde !!!
    Bon je reviens un peu dans le jeu, je n’ai pas du tout eu le temps de suivre le début de la free agency, obligation professionnelle oblige en ces temps de crise ( car je suis infirmier-anesthesiste réquisitionné dans une réanimation covid). Bon bah du coup je suis Covid donc en confinement donc je refait mon retard 😁.
    Moyennement convaincu par ces deux signatures Kirksey et Wagner. J’espere que Kirksey va tenir la saison mais je n’y crois pas je parie sur 4 ou 5 matchs maximums. Sinon si le physique tiens il sera forcément mieux que le néo géant.
    Pour Wagner il faut absolument drafter un bon OL, RG ou RT au pire si un bon guard Turner pourra glisser. Après je crois que chez les Lions il y avait une telle ambiance de merde que des joueurs ont lâché en se disant c bon comme ça je me casse ailleurs en fin de saison et Wagner m’a l’air de se profile. Il a tellement décliné après la blessure de Stafford c t pour se faire couper. Quand on voit le chamboulement aux Lions le mal semblait profond. Par contre en passant leur recrutement est pas dégueulasse et je suis dégoûté qu’ils aient chopé Shelton.
    Bon il faut vraiment renforcer la DL il y a moyen pour pas cher + un receveur pas cher pour être WR3 genre Gabriel. Ou Perriman.
    Je suis content pour Lewis c’est une bonne chose il va pouvoir continuer à aider Sur les blocs et jouer le rôle de grand frère avec Sternberger et Tonyan.

    Et sinon les gars restez chez vous c’est le meilleur moyen de vous protéger et de nous aider c’est hyper important.

  2. julius

    Joueur de complément, en vue de la draft. Le futur rookie apprendra de ce vétéran signé à bas prix. Salary cap à respecter.

  3. DavidBrillac

    @ Laogurdr
    Bon mon ami, en plus de t’apprécier, par ce que tu est un fan des Packers, je t’apprécie encore plus, par le choix professionnel que tu as choisi à une époque de ta vie, celui de travailler au service et pour les autres..
    Moi je suis dans le tourisme, j’ai plusieurs gîtes ruraux, et depuis une quinzaine d’années que j’en ai fait mon métier, à chaque fois que j’accueille et discute avec une personne qui travaille en milieu hospitalier, je lui dis que c’est un métier noble, et lui dis mon admiration.
    Hé bien je te dis la même chose mon ami, heureusement que l’on vous à toi et tout le milieu médical de France, et plus globalement du monde entier.
    Tenez bon toi et tous tes collègues, bon courage, et on compte sur vous.
    De notre côté on va vous aider et rester confinés le temps qu’il faudra.

  4. Guile

    Ouais, j’ai du mal à l’imaginer titulaire mais plutôt dans le rôle de Veldheer l’année dernière (avec Billy Turner titulaire).
    Du coup, effectivement, il faudrait drafter assez haut un OL (Guard) de bon niveau mais j’avoue que je ne me suis pas penché sérieusement sur les OL cette année. Peut-être que TCO a un avis ?

    Franchement, la FA est décevante pour l’instant, on n’a signé que des second couteaux et valider le retour de Marcedes Lewis.
    Après, vu que Linsley n’a pas été coupé (mais pourquoi !!!! vu la richesse qui se profile à la draft en C, on aurait pu le couper et choper un bon C à la draft), il ne fallait pas s’attendre à des folies mais j’espérais qu’on arrive à faire des bonnes affaires mais que dalle…

    Et puis, on n’a toujours pas coupé Lane Taylor ? WTF ?
    Tain, tu la sens la ligne foireuse Bak – Jenkins – Linsley – Taylor – Turner avec deux portes de saloon au milieu ?
    Comprend pas, en coupant les deux tanches on économise 13 M et va pas me dire qu’on a pas mieux que ces deux là avec 13M….

    Donc en résumé, l’OL qui était plutôt un besoin à adresser en seconde lame après WR/ILB/DL s’est transformé en besoin prioritaire…
    Balèze, on se créé des besoins…

  5. Green Bay Packers France

    La fierté que j’ai en ayant créé GBPF est d’avoir réuni au moins en partie une partie des fans français des Packers et d’avoir créé notre « communauté ».

    Et ainsi de connaître des gens d’horizons divers réunis autour d’une même passion. Alors Laogurdr, pas facile à dire ^^, content de te connaître, comme tous ceux qui viennent dire bonjour ici. Et bravo pour ce que tu as fait jusqu’à maintenant.

  6. The_Chosen_One

    @ Laogurdr, merci et courage !

    Je pense que Wagner sera notre titulaire en 2020, ancien de Wisconsin, il a été bien formé, mais dans le marasme de Détroit, qui réussit vraiment ? La perspective d’être dans un équipe qui vise le titre et dans un vestiaire où l’entente est bonne devrait lui permettre d’exprimer toutes ses capacités (espérons 😄)

    pour répondre à @Guile un guard que j’aime beaucoup et qui me semble fiable et NFL ready c’est Shane Lemieux d’Oregon. Difficile de voir où il sera drafté, selon les boards il oscille entre la 50e et la 100e place.
    L’idéal pour nous serait bien sur de le choper au R3, quitte à monter un petit trade up.
    Un qui pourrait être une bonne affaire c’est Tommy Kraemer de Notre Dame, ancien prospect 5*. C’était un des tout meilleur l’an dernier. Il a beaucoup baissé dans les board car il est blessé actuellement mais ça pourrait un gros steal en fin de 4e tour voir peut être même 5e tour.

    Je pense qu’il faudra piocher au moins 2 fois de l’OL à la draft, minimum.
    Un combo pas mal pourrait être OT Ezra Cleveland au R3, et Kraemer au R5.
    Ou G d’abord puis T ensuite, avec Lemieux au R3 et McKivitz au R4-5.

    Cependant, on ne sait toujours pas ce que vaut Madison et il pourrait très bien évoluer RG. Je suis pas un grand fan de Turner, pour moi de par sa polyvalence c’est avant tout un back up.

    Je partage l’avis de @Guile, il faut couper Taylor en premier, et Linsley pourquoi pas monter un trade lors de la draft, ça pourrait être une monnaie d’échange intéressante pour monter de quelques places au 1er tour pour aller chercher un WR.

    Pour moi la ligne 2020 devrait être :
    Bak – Jenkins – Patrick ou Rookie – Madison ou Rookie – Wagner
    back up : un OT rookie, Turner, Light

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